Messor Structor (степные муравьи-жнецы): содержание и уход в домашних условиях

Все большей популярностью пользуется создание в домашних или офисных условиях муравьиной фермы. Для этого лучше всего подходят неприхотливые муравьи-жнецы. Прежде чем завести этих насекомых, стоит ознакомиться с их видовыми особенностями: бытом, средой обитания, экстерьером, особенностями размножения и содержания.

Краткие сведения

Название на латыни: Messor structor
Сложность: для новичков
Размер особей: M —  рабочие от 4 до 9мм, солдаты до 11 мм, матка до 12 мм
Размер колоний: до 5 000 особей
Местообитание: степи и и полупустыни, от Португалии до Казахстана, и на юг до Ирана
Температура: 23-25 градусов, желательно подогревать
Влажность: градиент, от 30% на арене до 90% в гнезде
Рацион: семена растений, мертвые насекомые
Зимовка: не требуется

Общая информация о роде Messor

Род Messor включает 110 видов муравьев, приспособленных к жизни в зоне пустыни практически на всех материках. Так только в Европе обитает 30 видов, из них 5 на территории России. Это:

  • Messor aciculatus;
  • Messor denticulatus;
  • Messor kasakorum;
  • Messor rufitarsis;
  • Messor structor.

Название Messor (жнец) род получил благодаря способу сбора зерна с полей. Специфика питания обусловлена характером растительности в климате пустынь. Согласно исследованиям, муравьи из одной семьи способны принести в подземные хранилища до 1,5 кг зерна. На вопрос: является ли муравей-жнец вредителем, ворующим плоды трудов человека, стоит ответить отрицательно. Он собирает свой урожай только с земли, из уже поврежденных колосков. Зернышки хранятся во влажных подземных камерах достаточно долго и периодически прорастают. Тогда муравьи отгрызают проростки, а сами семена перетирают в порошок, смачивают слюной и кормят личинок.

Для муравьев-жнецов характеры свои особенности:

  • крупный размер особей;
  • миролюбивость;
  • роение, постройка гнезда в весеннее время.

Более подробно рассмотрим этот род на примере вида Messor structor (степной муравей-жнец).

Описание и особенности вида Messor structor

Степной муравей-жнец является наиболее крупным на фоне других муравьев, подсемейства Myrmicinae. Окраска темная, красновато-коричневая. Длина рабочего насекомого варьируется от 4 до 9 мм, королевы – до 11-15 мм. Тело состоит из трех частей: голова, грудь, брюшко, соединенных между собой перемычками, благодаря чему насекомые гибки, подвижны. Массивная квадратная голова муравья снабжена челюстями-жвалами, которые при укусе закрываются как капкан. Это удобно для переноса пищи и размельчения зерен.

ПОЛЕЗНО ЗНАТЬ: Это интересно: устрашающие челюсти муравья-жнеца – не орудие нападения, а приспособление для обработки зерна.

Messor Structor касты

У рабочих есть жала, которые они применяют для самообороны. Муравьи неуклюжи и медлительны; при раздражении выбирают бегство. Для вида характерен половой полиморфизм, то есть наличие различных форм особей: самки, самцы, рабочие, солдаты и переходные формы. Каждая категория муравьев-жнецов исполняет свои обязанности.

При изучении вопроса сколько живут муравьи-жнецы, получены сведения, что рабочий живет до 3-5 лет, а матка – до 20 лет.

Проживают жнецы семьями численностью до 5000 особей. Наземная часть муравейника имеет вид отверстия, окруженного валом из земли и сора от приносимых зерен. Под землей гнездо выглядит как протяженный вертикальный тоннель, по сторонам отходят ходы с камерами. Один дом семья использует несколько лет.

Сроки развития

  • Яйцо — 2-3 недели
  • Личинка 2 недели (большие 2-3)
  • Куколка 2-3 недели, зависит от размера. Имаго появляется через 4-5 суток после полной пигментации куколки.
  • Продолжительность жизни. Рабочие живут до 3 лет, микрогины — от полугода до года. Половозрелая самка Messor sp. в лабораторных условиях прожила 25 лет.
  • Появление самок и самцов. Полноценные самки развиваются при количестве 400-500 рабочих, самцы — от 1000-1500 Возможно и более раннее появление самок и самцов, но их достаточно быстро убивают и съедают.

Ареал обитания

Степной муравей-жнец — житель степей, пустынь. Его гнезда можно встретить в странах побережья Средиземного моря, Южной, Восточной Европы, на Кавказе, Средней и Центральной Азии, Афганистане, Иране, Ираке, Ливане, Сирии, Израиле. На территории России, в республике Татарстан вид внесен в Красную книгу по причине угрозы вымирания.

Лет

Жнецы – муравьи пустынь и степей. Такая жизнь развила в них интересную особенность. Почти все виды встречающихся у нас муравьев выращивают молодых самцов и самок весной, чтобы к концу весны, либо летом они смогли улететь и дать начало новым колониям. У мессоров стратегия совершенно иная: молодые способные размножаться особи выращиваются не в мае, а в августе. Далее крылатое поколение зимует в родном муравейнике и вылетает к концу апреля. В то время, когда у других муравьев матки еще в состоянии личинки, мессоры уже начинают выращивать первое поколение новых рабочих. Казалось бы, к чему такие странности? Ответ прост: в степях и полупустынях самые благоприятные условия для создания новых колоний появляются весной, когда среднесуточная температура не так высока и сохраняется влажность почвы.

Особенности питания

Особенности питания жнецов создали несколько переходных форм среди рабочих муравьев. Для измельчения зерен злаков необходимо приложить немалое усилие. Так крупная голова муравьев-солдат — результат развития массивных затылочных мышц, отвечающих за работу нижней челюсти. Подготовленные кусочки семян обрабатывают рабочие муравьи меньших размеров, так как это требует меньше усилий. Далее зернышки превращаются в муку, смачиваются слюной. Этой кашицей кормят личинок.

Кроме того, едят муравьи и животную пищу: собирают мертвых насекомых или сами организуют коллективную охоту. Однако такой вид пищи второстепенен.

Размножение

Условия проживания наложили отпечаток даже на особенности размножения жнецов. Большинство муравьев выращивает половозрелых особей к концу весны или началу лета. Жнецы появляются к концу лета, проводят зиму в гнезде, начинают размножаться в апреле. Это дает им возможность построить муравейник при благоприятных условиях, пока степная почва не пересохла, а температура окружающей среды еще не так высока.

В каждом гнезде муравьев-жнецов одна матка. На стадии образования гнезда их может быть несколько, но потом муравьи изгоняют или съедают лишних. Самцы же, оплодотворив самку, погибают.

Муравей-жнец — насекомое с полным циклом развития: яйцо, личинка, куколка, взрослая особь. Три первые стадии занимают до 2-3 недель каждая. Для муравьёв-жнецов характерно два способа размножения: бесполый и половой. Бесполый представлен партеногенезом, он приводит к рождению муравьев-рабочих. При половом способе рождаются самцы и самки.

Содержание и уход в домашних условиях

Содержание, уход за муравьями под силу как опытным мирмикиперам, так и новичкам. Создав комфортные условия, ухаживать за жнецами практически не приходится. С запасом воды и корма муравьиная ферма легко переносит отсутствие человека в течение нескольких недель. Кроме того, они миролюбивы и не требуют зимовки.

Старт колонии

Поскольку матка основывает колонию самостоятельно, используется стандартный сценарий поднятия колонии. Матка помещается в инкубатор и убирается в темное место до появления первых рабочих.

Инкубатор, Формикарий, Арена

Инкубатор

Для стартовой колонии используется стандартный инкубатор из пробирки или шприцов. В последствии, при увеличении численности к инкубатору подцепляется арена для кормления. Так-же можно установить дополнительную сухую пробирку для хранения семян.

Формикарий

Жнецов рекомендуется содержать в гипсовых и газобетонных формикариях, предпочтительнее горизонтального типа, это связано с необходимостью больших площадей для хранения зерна. В формикариях подобного типа формируется градиент влажности — в сухих камерах муравьи будут хранить семена, во влажных — семена проращивать, в камерах с умеренной влажностью обитает основная доля муравьев, хранится расплод, и т.д. Градиент влажности крайне важен для жнецов!
При заливке плиты формикария нужно учитывать, что жнецы очень хорошо грызут гипс. Эту проблему можно решить, добавив в смесь цемент, увеличив тем самым прочность плиты. Если же не делать этого, необходимо располагать камеры и ходы дальше от коммуникаций формикария. В особенности от камеры увлажнения, иначе муравьи могут прогрызть тоннель к воде и вызвать затопление.

Арена

Использовать песок или землю в качестве грунта не рекомендуется — муравьи залепят им стекло в формикарии, снизив видимость практически до нуля, и, к тому же, будут регулярно заваливать им вход. Можно либо просто оставить пластик (стекло), либо залить арену тонким слоем гипса.
Систематическая уборка арены обязательна! Жнецы, в виду спецефической диеты, производят много органического мусора (шелухи), который может загнить и вызвать появление плесени.
На арене обязательно надо разместить поилку (минимум кусок шприца с ваткой).

Антипобег

Края арены можно смазать вазелином (или аналогичной защитной смесью), и тогда ее можно будет держать открытой. По некоторым пластикам жнецы вообще вертикально ходить не умеют.

Содержание муравьев этого вида имеет свои особенности:

  • муравьиная ферма – очень увлекательный, проект, но не стоит освещать ее по ночам, трясти, беспокоить насекомых. Это замедляет развитие колонии, муравьи становятся пугливыми;
  • повышенная влажность вызывают гибель муравьев-жнецов;
  • эти насекомые запасают большие объемы зерна, для содержания нужен больший размер гнезда, чем для других муравьев;
  • при снижении содержания белка в пище муравьи разводят специальных кормовых личинок, затем их поедают;
  • нельзя кормить жнецов сиропом.
  • Некачественный белок — лучше держать жнецов на одних только зернах, чем давать различную человеческую еду и т.д.
  • Не стоит подкидывать жнецам куколки даже своего вида — большую часть все-равно съедят.
  • Неосторожное обращение — жнецы имеют достаточно хрупкое телосложение, несмотря на большие головы и, казалось бы, угрожающую внешность. По возможности лучше не брать этих муравьев в руки, а в случае побега использовать эксгаустер.Матки требуют особой аккуратности — были описаны случаи, когда матка погибала после подобных травм.

 

 

 


Владение информацией об особенностях физиологии муравьев-жнецов, требованиях к условиям проживания, делает их содержание не только увлекательным, но и не требующим существенной занятости.

Товары из статьи:

Добавить комментарий